https://frosthead.com

Muinaslinnu fossiil, mis on kolm korda suurem kui jaanalindu, mida leiti Euroopast

Mineviku hiiglaslikel lindudel on nimed, mis räägivad enda eest. Madagaskari põliselanik ja suurim teadaolev hiiglaslik lind seisis enam kui üheksa jala kõrgusel ja kaalus umbes 1000 naela või rohkem, kuni ta umbes 1000 aastat tagasi väljasuremisse läks. Arvatakse, et Austraalia mihirung, hüüdnimega „thunder bird”, mis kadus peaaegu 50 000 aastat tagasi, oli peaaegu seitse jalga pikk ja kaalus 500–1000 naela. Kuid siiani polnud keegi nende Euroopas õhku tõusvate lindude kohta kunagi tõendeid leidnud.

Täna kirjeldavad teadlased ajakirjas Journal of Vertebrate Paleontology Krimmist leitud hiiglasliku linnu esimest fossiili. Ligikaudu 1, 8 miljoni aasta vanune isend paneb eksperdid kahtlema varasematel oletustel, et hiiglaslikud linnud ei kuulunud selle piirkonna loomastikku varajaste inimeste esivanemate esmakordsel saabumisel Euroopas.

Meeskond paleontolooge kaevas üles fossiili - ebatavaliselt suure reieluu - Taurida koopasse, mis asub Krimmi poolsaarel Musta mere põhjaosas. Koobas avastati alles eelmise aasta juunis, kui uue maantee ehitamine näitas selle sissepääsu. Esialgsed ekspeditsioonid eelmisel suvel viisid põnevate leidude juurde, sealhulgas väljasurnud mammutite sugulaste luud ja hambad. Muidugi ei oodanud meeskond suurte lindude leidmist, kuna nende olemasolust Euroopas polnud kunagi varem mingeid tõendeid olnud.

“Kui need luud minuni jõudsid, oli mul tunne, et hoian käes midagi Madagaskari elevandilindudele kuuluvat, ” ütleb uuringut juhtinud paleontoloog Nikita Zelenkov Borissiaki paleontoloogia instituudi esindajatest meilisõnumis. “See oli minu jaoks kõige üllatavam [osa], nii uskumatu suurus. Me ei oodanud [seda]. ”

Reieluu mõõtmete põhjal arvutas meeskond, et lind oleks kaalunud umbes 992 naela - sama palju kui täiskasvanud jääkaru -, tehes sellest linnu kõigi aegade suurima linnu.

Ehkki luu sarnanes suurusega elevandi linnu reieluule, oli see saledam ja pikem nagu moodsa jaanalinnu ( Struthio camelus ) suurem versioon. „Peamine erinevus Struthio'st on märkimisväärne vastupidavus. Leidub ka vähem nähtavaid detaile, näiteks teatud pindade kuju või orientatsioon, mis näitavad jaanalindudest erinevat morfoloogiat, ”räägib Zelenkov.

Nende eristuste põhjal klassifitseeris meeskond reieluu esialgu lendtu hiiglasliku linnu Pachystruthio dmanisensis kuuluvaks . Varase pleistotseeni sarnase välimusega reieluu leiti Gruusias ja seda kirjeldati 1990. aastal, kuid sel ajal ei arvutanud meeskond iidse linnu täissuurust.

Reieluu kuju annab meile ka vihjeid selle kohta, milline oli maailm siis, kui Pachystruthio oli elus. Selle sarnasused tänapäevase jaanalinnu luudega viitavad sellele, et tohutu lind oli hea jooksja, mis võib tähendada, et ta elas suurte lihasööjate imetajate seas nagu hiiglaslik gepard või sabahambulised kassid. Seda ideed toetavad lähedaste luude ja fossiilide varasemad leiud.

Lisaks võib Pachystruthio tohutu mass osutada kuivemale ja karmimale keskkonnale. Varasemad Austraalia mihirungi uuringud viitavad sellele, et kuna maastik muutus kuivemaks, kujunes see suuremaks, kuna suurem kehamass suudab tõhusamalt seedida karmimaid, madala toiteväärtusega toite. Pachystruthio võis sarnastel põhjustel oma suure kasvu välja kujundada .

giant_bird_figure2 (1) .jpg Kivistunud reieluu (A, C, E, F) erinevad vaated on kujutatud kaasaegse jaanalinnu reieluu (B, D) kõrval. (Selgroogsete paleontoloogia selts)

Võib-olla kõige olulisem on see, et meeskond hüpoteesib, et Pachystruthio oli kohal, kui Homo erectus saabus Euroopasse varajase pleistotseeni ajal ja võib-olla saabus sama marsruudi kaudu. Teadmine, et kaks iidset liiki võisid koos eksisteerida, tutvustab teadlastele uute küsimuste maailma.

"Arvamus, et mõnda suurimat lindu, kes kunagi olnud on, leiti Euroopas alles nii hiljuti, on paljastav, " väidab Cambridge'i ülikooli paleobioloog Daniel Field, kes polnud uues uuringus osalenud, oma e-kirjas. „[See] tõstatab põnevaid küsimusi nende hiiglaslike lindude põhjustajate ja nende väljasuremise põhjustavate tegurite kohta. Kas nende kadumine oli seotud inim sugulaste saabumisega Euroopasse? ”

Bristoli ülikooli paleobioloog Delphine Angst, kes samuti uuringusse ei kaasatud, väidab, et ilma ennatlike tõenditeta inimese elukohast sama koha lähedal on veel vara öelda. "Selle konkreetse juhtumi puhul on keeruline vastata, " ütleb Angst. “Kui aga võtta kõik meie näited, nagu näiteks Uus-Meremaa moadel, on meil palju selgeid tõendeid selle kohta, et neid linde jahtisid inimesed. Tulevikus on täiesti võimalik, et leiame ehk tõendusmaterjali, näiteks luud lõikavate jälgedega või munakoorid kaunistustega. Selle konkreetse juhtumi kohta pole veel teavet, kuid see on võimalik. ”

Vaatamata lõpliku vastuse puudumisele rõhutab Angst, et see on oluline samm mõistmaks, kuidas need linnud arenesid ja hiljem väljasurevad.

"Neid hiiglaslikke linde tuntakse maailma erinevates kohtades erinevatel perioodidel, nii et nad on väga huvitav bioloogiline rühm, et mõista, kuidas keskkond töötab, " räägib Angst. “Siin on meil veel üks isend ja veel üks hiiglaslik lind. … Iga uus teos on väga oluline, et aidata meil mõista globaalset küsimust. ”

Kuna fossiilide avastus on endiselt varasemate ideede väljakutse, on selge, et erinevalt Pachystruthiosest on see uus leid lendu jõudmas .

Muinaslinnu fossiil, mis on kolm korda suurem kui jaanalindu, mida leiti Euroopast